青年科學家王興剛:奮斗青春詮釋中國自信

2022-04-11 19:02:14 來源: 科技日報 作者: 吳純新 王瀟瀟

科技日報記者 吳純新 通訊員 王瀟瀟

受訪者供圖

讀博期間,他憑實力奪得2012年度全亞洲唯一的計算機視覺領域“微軟學者”獎;放棄百度、華為、字節跳動等頭部企業的誘人高薪,他選擇站上“三尺講臺”,成為深受學生喜愛的青年教師;他帶領團隊勇闖“高效率視覺目標識別”研發難關,與世界頂尖人工智能研究團隊同臺競技,創造性發明空間稀疏的視覺自注意力模型,為計算機視覺研究領域“解鎖”更多可能,收獲過萬次學術引用,入選國家青年人才計劃。

他是華中科技大學青年學者王興剛,從信心不足到敢于挑戰,從建立自信到善于競爭,用“青春無悔、只爭朝夕”詮釋新時期青年科學家的中國自信。

“解鎖”計算機視覺識別巨大潛力

近日,華中科技大學(以下簡稱“華中大”)與地平線計算機視覺聯合研究中心為期四年的合作研究落下帷幕。4月2日,王興剛團隊關于《基于神經結構搜索的高效率人體姿態估計》論文獲得了《計算機可視媒體》期刊2021年度最佳論文獎。

計算機視覺作為人工智能領域前沿研究學科,是一門關于如何運用照相機和計算機來獲取被拍攝對象的數據與信息的學問,好比給計算機安裝上“眼睛”和“大腦”,讓計算機能夠感知環境。

視覺識別是計算機視覺的基礎問題,其研究目的是讓計算機、機器人的“眼睛”能在圖像視頻中精確的定位出感興趣的目標位置并確定目標類別,在自動駕駛、移動機器人、遙感影像分析、醫學影像病灶定位等應用中發揮重要作用。視覺識別作為關鍵共性技術,被納入《新一代人工智能發展規劃》。

目前,全球計算機視覺識別研究主要存在三大難題,即當前的深度神經網絡模型難以準確靈活地刻畫復雜的視覺場景特征,視覺識別模型依賴于完美精確的人工標注數據來進行訓練和學習,方法需要的計算量大、功耗高,難以在低成本硬件上實時運行。

王興剛帶領團隊歷經四年研究,提出空間稀疏的視覺自注意力模型,為實現高效率的計算機視覺識別“解鎖”巨大潛力,在圖像視頻語義分割、目標檢測等視覺識別問題中被廣泛采用。

此外,空間稀疏的視覺自注意力模型的影響力還輻射到生命科學領域,于2021年被《自然》封面文章蛋白質結構預測AI AlphaFold使用,有效解決了人工智能程序AlphaFold的內存爆炸和計算速度慢難題。谷歌DeepMind創始人哈撒比斯博士評價:“該模型的成功啟發了采用注意力方法來解譯蛋白質序列的探索。

讓世界看到中國科研自信

“一開始不夠自信,當時的對手太強了?!蓖跖d剛回憶,剛去微軟亞洲學院實習時,與亞太地區一流高校的計算機學科博士生競爭微軟學者獎學金。

讓他沒想到的是,一路過關斬將,最終成為亞洲區十位獲獎的微軟學者之一,也是唯一一個從事計算機視覺研究方向的獲獎者?!斑@給了我莫大信心——我們華中大出來的學生,完全可以跟業界頂尖選手過招,并爭得一席之地?!蓖跖d剛說。

博士畢業,有企業為他開出百萬年薪。他卻選擇了留校,起步階段薪資僅是企業的十分之一。在王興剛看來,熱愛是他做出這個看似“不劃算”選擇的原動力。

“國內當時從事這方面基礎理論和方法的研究人員較少,它涉及視覺表達的底層問題。而國外研究機構在這個研究問題上具有很強話語權,先發優勢明顯,且軟硬件資源優越?!蓖跖d剛說。

是否需要在這樣一個極具挑戰的領域與國際頂尖團隊“正面剛”?是否能贏?帶著這些疑問,王興剛選擇接受挑戰。

剛開始,實驗設備缺乏、團隊經費不足、人手嚴重不夠。王興剛團隊摒棄國外競爭對手做大算力大模型的思路,從數據高效和計算高效的思路實現獨辟蹊徑。

“從最開始的一窮二白、艱難起步,到站上國際舞臺與世界頂尖同行同臺競技,從敢于競爭到善于競爭,我們是華中大精神的踐行者?!蓖跖d剛自信滿滿。

當前,新一輪科技革命和產業革命正在發生變革,這與我國高質量發展形成歷史性交匯。

王興剛認為,加快發展新一代人工智能是“事關我國能否抓住新一輪科技革命和產業變革機遇的戰略問題”,是“我們贏得全球科技競爭主動權的重要戰略抓手”,作為新時期青年科學家,理應當仁不讓、一馬爭先,立足于“四個面向”,踐行科研報國初心?!白鳛?0后青年學者,我們經歷了中國科研由弱到強的發展歷程、由不自信到自信的心路歷程?!痹谕跖d剛看來,科研自信是土生土長的中國學者的自信,是關于中國科研體系的自信,是“四個自信”在科研領域的集中體現。

責任編輯: 冷媚
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